Vaccination is a critical part of a global strategy to control the COVID-19 pandemic

For a Dutch version, please scroll down.

Last update: 25.03.2021

COVID-19 vaccination will help keep you and others from getting COVID-19
  • All COVID-19 vaccines currently available in Europe have been shown to be effective at preventing COVID-19. Learn more about the different COVID-19 vaccines (Ref1).
  • All COVID-19 vaccines that are in development are being carefully evaluated in clinical trials and will be authorized or approved only if they make it substantially less likely you’ll get COVID-19. Learn more about vaccines currently under review, ensuring COVID-19 vaccines work (Ref2).
  • Based on what we know about vaccines for other diseases and data from clinical trials, experts believe that getting a COVID-19 vaccine will also help keep you from getting seriously ill even if you do get COVID-19.
  • Getting vaccinated yourself may also protect people around you, particularly people at increased risk for severe illness from COVID-19.
  • Experts continue to conduct more studies about the effect of COVID-19 vaccination on severity of illness from COVID-19, as well as its ability to keep people from spreading the virus that causes COVID-19.
COVID-19 vaccination is a safer way to help build protection
  • COVID-19 can have serious, life-threatening complications (Ref3), and there is no way to know how COVID-19 will affect you. If you get sick, you could spread the virus to friends, family, and others around you.
  • For all vaccines, clinical trials must first demonstrate  that the vaccines are safe and efficacious before they can be authorized or approved for use. This is also true for COVID-19 vaccines. The known and potential benefits of a COVID-19 vaccine must outweigh the known and potential risks of the vaccine.
  • Getting COVID-19 may offer for a number of months some natural protection, known as immunity. Current evidence suggests that reinfection with the virus that causes COVID-19 is uncommon in the 90 days after initial infection. However, experts don’t know for sure how long this protection lasts, and the risk of severe illness and death from COVID-19 far outweighs any benefits of natural immunity. In addition, COVID-19 infection with the original Wuhan strain does not offer a strong guarantee of protection against the variants. COVID-19 vaccination will help protect you by creating an immune system response without having to experience sickness.
  • Both natural immunity and immunity produced by a vaccine are important parts of our defense against COVID-19 disease that experts are trying to learn more about.
COVID-19 vaccination and protection against SARS-CoV-2 variants
  • Vaccination strategies will need to be adapted to new circulating COVID-19 strains even while the risk of resistance of the virus against vaccines is significantly lower than the risk of resistance of bacteria against antibiotics.
  • Vaccine resistance is less likely to develop than drug resistance (Ref4) and typically has less serious consequences.
  • Vaccine resistance develops less easily because an immune response is activated via vaccination that consists of several elements (antibodies, T cell populations (Ref5)) and is often also different from individual to individual (e.g. due to different HLA haplotypes). This, of course, greatly reduces the chances of developing variants that would be resistant to all elements of the immune response in all individuals.
  • Vaccine resistance may be accompanied by a serious impact on fitness of the pathogen
  • New more contagious variants of the coronavirus (Ref6) are monitored and it is being investigated to what extend the COVID-19 vaccines currently in use will provide protection against mutations.
  • There are multiple more contagious variants emerging around the globe, in the United Kingdom, South Africa and Brazil. In the U.S., variants have been identified in New York City and California.
  • Undoubtedly, several of the variants are associated with increased transmissibility, and also have been associated with decreased susceptibility to neutralizing antibodies from infected or vaccinated individuals (Ref7). For example, a recent laboratory study demonstrated that antibody protection induced by Pfizer-BioNTech’s vaccine (Ref8) against the South-African variant is reduced by two-thirds when compared to protection against the ancestral strain. This reduction was sixfold for Moderna’s neutralizing antibodies (Ref9) .
  • However, as an antibody based correlate of protection is difficult to determine the impact of this reduced cross-neutralisation potential on the protection by these vaccines for the variants is not clear.
  • Other studies suggest that T cell responses are largely unaffected by the variants (Ref10) and that circulating memory T cells could have an important role in reducing COVID-19 severity (Ref11).
  • The phase 3 clinical trial with the Jansen vaccine Ad26.COV2.S, in South Africa, where the South African variant (B.1.351 lineage) is the predominant strain, showed high efficacy against severe/critical COVID-19 (81.7%, > 28 days after vaccination) and robust vaccine efficacy for moderate to severe/critical COVID-19 (64.0%, >28 days after vaccination) (Ref12). These data might suggest that also other vaccines would confer protection against South African variant in real life.
  • Boosters and new versions of vaccines that target the variants are already being developed.
  • COVID-19 vaccines currently target the viral spike (S) protein that causes viral entry into host cells. A broader response to multiple viral antigens (as in upcoming vaccines that are already in development) will aid to further reduce the risk of potential vaccine resistance.
  • While the variants that are now circulating originated before vaccination campaigns started, current monitoring enables us to quickly detect any indications for vaccine resistance, whereby the vaccination strategy can be adjusted if necessary.
COVID-19 vaccination will be an important tool to help stop the pandemic
  • Wearing masks and social distancing help reduce your chance of being exposed to the virus or spreading it to others, but these measures are not enough. Vaccines will activate and prepare your immune system (antibody and cellular response (Ref13)) so your body will be ready to fight the virus if you are exposed.
  • The combination of getting vaccinated and following recommendations to protect yourself and others (Ref14) will offer the best protection from COVID-19.
  • Stopping a pandemic requires using all the tools we have available, including intensive monitoring. As experts learn more about how COVID-19 vaccination may help reduce spread of the disease in communities, they will continue to update the recommendations to protect communities and improve the vaccination strategy using the latest science.
  • For those who cannot be protected by vaccination it is important to provide the same support for the development of drugs and treatments and their implementation into the clinic.
  • Ultimately, the maintenance of population immunity may not depend on continued vaccinations but on the endemic presence of SARS-CoV-2.
  • New insights in immunology in general and in the immune response against SARS-CoV-2 in particular will help us to improve the next generation of COVID-19 vaccines.  For example, research on the role of NK cells might uncover new pathways of the immune system that can have important consequences to future vaccination strategies.  However, insights in NK memory are not mature enough to be translated into vaccine applications at this point in time. In addition, there are currently no studies that demonstrate NK memory against SARS-CoV-2 or coronaviruses in general (this in contrast with herpes viruses and possibly other viruses such as hepatitis B virus, HIV and influenza).



Vaccinatie is een cruciaal onderdeel van een wereldwijde strategie om de COVID-19-pandemie te beheersen

Laatste update: 25.03.2021

COVID-19-vaccinatie helpt voorkomen dat u en anderen COVID-19 krijgen
  • Van alle COVID-19-vaccins die momenteel in Europa beschikbaar zijn, is aangetoond dat ze effectief zijn in het voorkomen van COVID-19. Lees meer over de verschillende COVID-19-vaccins (Ref1).
  • Alle COVID-19-vaccins die in ontwikkeling zijn, worden zorgvuldig geëvalueerd in klinische onderzoeken en zullen enkel worden goedgekeurd of geautoriseerd als ze de kans dat u COVID-19 krijgt aanzienlijk verkleinen. Lees meer over vaccins die momenteel geëvalueerd worden en verzekeren dat COVID-19-vaccins werken (Ref2).
  • Op basis van wat we weten over bestaande vaccins voor andere ziekten en gegevens uit klinische onderzoeken, zijn experts van mening dat een COVID-19-vaccin ook helpt voorkomen dat u ernstig ziek wordt, indien u COVID-19 zou oplopen.
  • Indien u zich laat vaccineren, beschermt u niet alleen uzelf maar ook de mensen om u heen, vooral mensen met een verhoogd risico op ernstige ziekte door COVID-19.
  • Deskundigen blijven verder onderzoek uitvoeren naar het effect van COVID-19-vaccinatie op de ernst van de ziekte na besmetting met het coronavirus, evenals naar het vermogen van COVID-19 vaccinatie om te voorkomen dat mensen het virus verder verspreiden.


COVID-19-vaccinatie is een veilige manier om bescherming te helpen opbouwen
  • COVID-19 kan ernstige, levensbedreigende complicaties hebben (Ref3) en men kan op voorhand niet weten welke impact COVID-19 op u zal hebben. Indien u besmet wordt met het coronavirus, kunt u het virus gemakkelijk verspreiden naar vrienden, familie en anderen om u heen.
  • Bij de ontwikkeling van vaccins moeten klinische studies eerst aantonen dat ze veilig en doeltreffend zijn voordat een vaccin kan worden goedgekeurd voor gebruik, dit is ook zo voor COVID-19-vaccins. De gekende en mogelijke voordelen van een COVID-19-vaccin moeten opwegen tegen de gekende en mogelijke risico’s van het vaccin.
  • Het doormaken van COVID-19 kan enige natuurlijke bescherming bieden voor een aantal maanden, ook wel immuniteit Huidig bewijs doet suggereren dat herinfectie met het virus dat COVID-19 veroorzaakt ongewoon is binnen de 90 dagen volgend op de eerste infectie. Deskundigen weten echter niet zeker hoe lang deze bescherming duurt, en het risico op ernstige ziekte en overlijden door COVID-19 weegt ruimschoots op tegen de voordelen van natuurlijke immuniteit. Bovendien biedt COVID-19-infectie met de originele Wuhan-stam geen sterke garantie voor bescherming tegen de varianten. COVID-19 vaccinatie zal u helpen te beschermen tegen het coronavirus door een reactie van het immuunsysteem op te wekken zonder dat u hierbij (ernstig) ziek wordt.
  • Zowel natuurlijke immuniteit als immuniteit opgewekt door een vaccin, zijn belangrijke onderdelen van onze verdediging tegen COVID-19, waarover experten meer willen te weten komen.


COVID-19-vaccinatie en bescherming tegen SARS-CoV-2-varianten
  • Vaccinatiestrategieën zullen aangepast moeten worden aan nieuwe circulerende COVID-19-stammen, ook al is het risico op resistentie van het virus tegen vaccins aanzienlijk lager dan het risico op resistentie van bacteriën tegen antibiotica.
  • Vaccinresistentie ontwikkelt zich minder snel dan geneesmiddelenresistentie (Ref4) en heeft doorgaans minder ernstige gevolgen.
  • Vaccinresistentie ontwikkelt zich minder gemakkelijk doordat bij vaccinatie een immuunrespons geactiveerd wordt die uit meerdere elementen bestaat (antilichamen, T-celpopulaties (Ref5)) en vaak ook verschilt van individu tot individu (bijvoorbeeld door verschillende HLA-haplotypes). Dit vermindert natuurlijk aanzienlijk de kans op het ontwikkelen van varianten die bij alle individuen resistent zouden zijn tegen alle elementen van de immuunrespons.
  • Vaccinresistentie kan gepaard gaan met een ernstige impact op de fitheid van de ziekteverwekker
  • Nieuwe, meer besmettelijke varianten van het coronavirus (Ref6) worden opgevolgd en er wordt onderzocht in hoeverre de huidige COVID-19-vaccins bescherming bieden tegen mutaties. Verschillende, meer besmettelijke varianten duiken op over de hele wereld; in het Verenigd Koninkrijk, Zuid-Afrika en Brazilië. In de VS zijn varianten geïdentificeerd in New York City en Californië.
  • Verschillende varianten zijn geassocieerd met een verhoogde overdraagbaarheid, en werden ook in verband gebracht met een verminderde gevoeligheid voor neutraliserende antilichamen van geïnfecteerde of gevaccineerde individuen (Ref7). Een recent laboratoriumonderzoek heeft bijvoorbeeld aangetoond dat de bescherming tegen de Zuid-Afrikaanse variant door antilichamen die worden geïnduceerd door het vaccin van Pfizer-BioNTech (Ref8) met twee derde vermindert in vergelijking met de bescherming tegen de originele stam. Deze vermindering was verzesvoudigd voor de neutraliserende antilichamen, opgewekt door het Moderna vaccin (Ref9).
  • Het is echter niet duidelijk wat de impact is van deze verminderde neutralisatie op de bescherming door deze vaccins tegen de varianten, aangezien een correlaat van bescherming gebaseerd op antilichamen moeilijk te bepalen is.
  • Andere studies suggereren dat T-celresponsen grotendeels niet worden beïnvloed door de varianten (Ref10) en dat circulerende geheugen-T-cellen een belangrijke rol kunnen spelen bij het verminderen van de ernst van COVID-19 (Ref11).
  • De klinische fase 3-studie met het Jansen-vaccinCOV2.S, in Zuid-Afrika, waar de Zuid-Afrikaanse variant (B.1.351) de overheersende stam is, vertoonde een hoge werkzaamheid tegen ernstige / kritische COVID-19 (81,7%, > 28 dagen na vaccinatie) en robuuste vaccineffectiviteit voor matige tot ernstige / kritische COVID-19 (64,0%, > 28 dagen na vaccinatie) (Ref12). Deze gegevens suggereren dat mogelijks ook de andere vaccins bescherming zouden kunnen bieden tegen de Zuid-Afrikaanse variant.
  • Boosters en nieuwe versies van vaccins die op de varianten zijn gericht, worden reeds ontwikkeld.
  • COVID-19-vaccins richten zich momenteel op het virale spike (S) -eiwit dat ervoor zorgt dat virussen de gastheercellen kunnen binnendringen. Een bredere reactie die gericht is op meerdere virale antigenen (zoals in toekomstige vaccins die al in ontwikkeling zijn) zal helpen om het risico op potentiële vaccinresistentie verder te verkleinen.
  • De varianten die nu in omloop zijn waren reeds aanwezig voordat de vaccinatiecampagnes zijn gestart en de huidige monitoring stelt ons in staat om eventuele indicaties voor vaccinresistentie zeer snel op te sporen, waardoor de vaccinatiestrategie indien nodig kan worden bijgesteld.


COVID-19-vaccinatie is een belangrijk hulpmiddel om de pandemie een halt toe te roepen
  • Het dragen van een masker en afstand houden van elkaar verkleinen de kans dat u wordt blootgesteld aan het coronavirus en dat u het verder kan verspreiden, maar deze maatregelen zijn niet voldoende. Vaccins zullen uw immuunsysteem activeren en voorbereiden (antilichaam en cellulaire T cell respons (Ref13)), zodat uw lichaam klaar is om het virus te bestrijden als u worden blootgesteld.
  • De combinatie van je te laten vaccineren en het opvolgen van de aanbevelingen om uzelf en anderen te beschermen (Ref14) biedt de beste bescherming tegen COVID-19.
  • Het stoppen van een pandemie vereist het inzetten van alle beschikbare middelen, inclusief intensieve monitoring. Naarmate experten meer kennis opdoen over hoe COVID-19 vaccinatie de verspreiding van de ziekte kan verminderen, zullen zij de aanbevelingen steeds optimaliseren zodat zij de beste bescherming bieden en zullen zij ook de vaccinatiestrategie verbeteren gebaseerd op de meest recente wetenschappelijke informatie.
  • Voor degenen die niet door vaccinatie kunnen worden beschermd, is het belangrijk om dezelfde ondersteuning te bieden voor de ontwikkeling van medicijnen en behandelingen en hun implementatie in de kliniek.
  • Verder zal het instandhouden van de immuniteit van de bevolking mogelijks niet afhankelijk zijn van voortgezette vaccinaties, maar van de endemische aanwezigheid van SARS-CoV-2.
  • Nieuwe inzichten in immunologie in het algemeen en in de immuunrespons tegen SARS-CoV-2 in het bijzonder zullen ons helpen om de volgende generatie van nieuwe COVID-19-vaccins te verbeteren. Onderzoek naar de rol van NK-cellen zou bijvoorbeeld nieuwe pistes van het immuunsysteem kunnen blootleggen die belangrijke gevolgen kunnen hebben voor toekomstige vaccinatiestrategieën. Inzichten in het NK-geheugen zijn op dit moment echter niet voldoende gekend om te worden vertaald naar vaccintoepassingen. Daarnaast zijn er momenteel geen studies die NK-geheugen aantonen tegen SARS-CoV-2 of coronavirussen in het algemeen (dit in tegenstelling tot herpesvirussen en mogelijk andere virussen zoals hepatitis B-virus, HIV en influenza).